Marc_Lièvremont_dans_les_griffes_des_diables_rouges_Tournoi_des_V_nations_1998_photo_Francotte_ Journal l’Equipe

Vous l’attendiez ? Moi aussi ! Le voilà, il vient de paraître
et n’attend que vous !
Qui ça ? Mon dernier livre : 15 matchs de légende du XV de France.

Encore un livre sur le rugby, pourriez-vous dire !
Ce n’est pas faux alors c’est la raison pour laquelle j’ai réfléchi à la manière de le traiter.

Comment satisfaire les néophytes, les amateurs et les passionnés ?
Quel ouvrage aimerais-je lire moi-même, femme journaliste, passionnée du ballon ovale et d’histoire ?

Il n’était pas question d’écrire une « bible » ! D’autres l’avaient déjà si bien fait avant moi.

« Je voulais un ouvrage accessible mais informatif, agréable à lire, à feuilleter et à regarder. »

Je me suis donc cantonnée à quinze rencontres emblématiques que  j’ai replacées dans leur contexte historique, en les résumant, tout en soulignant une anecdote, une action, un événement exceptionnel ou imprévu.
J’ai désiré enrichir ces moments avec le témoignage de grandes figures du rugby.

C’est ainsi que Marc Lièvremont, Philippe Saint-André, Philippe Sella, Fabien Pelous, Jo Maso,
Jean Gachassin 
ont gentiment participé à l’ouvrage et je les remercie chaleureusement.

Jonah Lomu face aux bleus, en 1999

Jonah Lomu face aux bleus, en 1999 Photo : GettyImages

Sélectionner ces matchs ne fut pas des plus simples. Comment choisir ? Fallait-il se limiter eu Tournoi des V/VI Nations ? Se concentrer sur les coupes du Monde ? Envisager un nombre défini de rencontres par décennie ? Equilibrer la sélection en fonction des  adversaires rencontrés ? Se focaliser sur les victoires ?
Beaucoup d’interrogations balayées par une évidence : les souvenirs.
Ma mémoire n’était-elle pas le filtre naturel me garantissant les bons choix ?

Attablée à une terrasse d’un café, j’ai griffonné instantanément une liste : La demi-finale apocalyptique de la coupe du Monde 1995, l’inoubliable sang de Jean-Pierre Rives au Tournoi de 1983 ou encore le grand chelem réalisé en 1977 avec l’équipe du siècle. Autant de rencontres qui ont marqué mes rétines de téléspectatrice .
J’ai également replongé dans l’histoire de l’ovalie, interrogé des amis, anciens rugbymen de tous âges.
Bien chagrine, j’ai dû écarté quelques grands moments comme l’essai français de 24 passes face aux irlandais, lors du Tournoi de 1986.

Avec son maillot blanc, le demi de mêlée, Didier Camberabero, lance sa phase de jeu sur le terrain mythique de l’Arms Park

Plus de 110 ans de rugby !

Désireuse de traverser l’histoire, j’ai débuté l’ouvrage avec le premier match officiel de l’équipe de France, en 1906.
J’avais prévu de le terminer sur la finale perdue en coupe du Monde 2011, mais les tricolores en ont décidé autrement en campant sur la ligne galloise durant vingt minutes au-delà du temps réglementaire
lors du dernier match du Tournoi de 2017 !

Ces quinze matchs choisis sur plus de 110 ans dessinent une radiographie du rugby français et international tout en évoquant la mutation de ce sport devenu professionnel en 1995. Ils soulignent non seulement l’évolution technique et tactique des équipes, mais également la transformation des gabarits et des esprits.

Je ne rentrerai pas dans les polémiques actuelles liées aux dérives du professionnalisme : argent, drogue, perte des valeurs rugbystiques, etc. Ce n’est pas le sujet de mon ouvrage.

Olivier Brouzet à la réception du ballon, lors de la victoire sur les gallois (51-0) au tournoi des V nations 1998

Olivier Brouzet à la réception du ballon, lors de la victoire sur les gallois (51-0) au tournoi des V nations 1998

Richement illustré, celui-ci offre également un beau témoignage de l’évolution de la photographie sportive, des plaques de verre au numérique ultra maîtrisé en passant par les photos argentiques noir et blanc des années 60 et celles en couleur des années 80- 90.

A ce jour, je n’ai plus qu’un seule aspiration : Que ce livre soit pour vous un moment de détente instructif et réjouissant !

 

 

 

 

Plus de 100 ans de rugby français et international autour de 15 matchs inoubliables

Des témoignages de renoms pour des rencontres à jamais inscrites dans les grandes heures du sport français